Iberian Lynx in Castilla-la Mancha

STOP PRESS (as they say)

A front page article in El Pais is claiming that a “population” of lynxes has been found somewhere undisclosed in Castilla La-Mancha (Montes de Toledo? Sierra de Alcarza?), the first to be detected in 10 years. There’s a video so I suppose it must be true. What The article claims there are “dozens” of adults, this clearly should read “some” as it is surely impossible that so many animals could go undetected for so long.  And the journalist who wrote the thing clearly doesn’t have a clue or was asleep when he wrote it, starting that the “El lince vuelve en manada a Castilla-La Mancha” – Packs of lynx return to Castilla-La Mancha, something unthinkable for a territorial lynx. What does he think they are, lions? Great news that even a few have been discovered, though. MORE SOON

http://www.elpais.com

4 Responses to “Iberian Lynx in Castilla-la Mancha”

  1. nick says:

    I wrote this on the possible Toledo lynxes two years ago. And then Delibes came out and said he was highly skeptical…it makes you wonder about all the other stories you hear about (often on lince foro) about lynx’s in one area or another. I assumed it out of frustration/desperation.

    http://www.iberianature.com/material/iberianlynxnews.htm#lynxtoledo

    11 March 2005 – Lost lynx population discovered in the Montes de Toledo thought to be extinct 15 years ago
    A lynx hasn’t been spotted in Montes de Toledo for 20 years and was declared extinct here 15 years ago. However, last week a glimmer of hope for the Iberian lynx came in the form of news of the discovery of lynxes here. DNA tests carried out on stools has confirmed the existence of three distinct lynx individuals. Other researchers have reported the presence of a fourth lynx nearby. It seems certain that these lynxes have bred and survived here all this time as the population of the Sierra Morena is too far and the distance too full of obstacles (motorways, dams, etc). The population is almost certainly small.

    The presence of a third, albeit tiny lynx population, represents the first good news about the animal in many years.

    There are believed to be 100-120 adult lynxes left in the wild in two (and now three?) unconnected populations (see below). Last year the 21-26 breeding females gave birth to between 37 and 47 cubs. Although already in decline, at the start of the 20th century there were thought to be some 100,000 Iberian lynxes.. If one discounts sub-species of tigers and lions, the extinction of the Iberian lynx would be the first among felines since the saber-toothed tiger some 10,000 years ago.

    Miguel Delibes skeptical about Toledo lynxes (solociencia).
    http://www.solociencia.com/noticias/0503/19111420.htm (again 2005)

  2. nick says:

    More on the same story
    WWF/Adena celebra el descubrimiento de una nueva población de lince en Castilla-La Mancha

    http://www.wwf.es/noticia.php?codigo=1201

    Graban un grupo de linces en una zona manchega donde se creía desaparecido

    http://www.elmundo.es/elmundo/2007/10/22/ciencia/1193070086.html

  3. nick says:

    Just come acroos this much clearer piece. Perhaps we are indeed looking at a bigger population

    http://actualidad.terra.es/ciencia/articulo/junta_castilla-la_mancha_1948474.htm

    No time for summary, sorry

    Junta corrobora la presencia estable del lince ibérico en Castilla-La Mancha

    La Junta de Comunidades de Castilla-La Mancha ha corroborado la presencia de lince ibérico (linx pardina) en esta comunidad autónoma, tras obtener grabaciones de vídeo en las que se ven algunos ejemplares adultos de esta especie catalogada en peligro de extinción.

    El director general de Política Forestal de la Consejería de Medio Ambiente y Desarrollo Rural, José Ignacio Nicolás Dueñas, dijo hoy a Efe que estas grabaciones vienen a corroborar los análisis de ADN de excremento de lince que en los últimos años ha hallado el personal de la Consejería en varias provincias de Castilla-La Mancha.

    Los análisis genéticos que el museo de Ciencias Naturales ha hecho de estos excrementos han revelado ‘periódicamente’, según Nicolás, la presencia del lince ibérico en Castilla-La Mancha, donde ya en 2005 se constató la presencia de un significativo número de individuos distintos de esta especie en los Montes de Toledo y en Sierra Morena, en las provincias de Ciudad Real y Albacete.

    Las grabaciones de los linces avistados ahora se han hecho en fincas particulares dedicadas a la actividad cinegética, comentó el responsable de la Junta, quien no quiso precisar en ningún momento la localización exacta de los ejemplares, ‘porque creemos que es una manera de ganarnos la confianza de los propietarios privados y la estrategia más acertada para la conservación de la especie en estos momentos’.

    De esta forma, aseguró Nicolás, se ha podido demostrar a los más incrédulos que ‘los linces están en Castilla-La Mancha’ y que el compromiso del gobierno regional, a través del Plan de Recuperación del Lince, el primero en España, ‘está dando el resultado que todos hemos deseado’.

    En su opinión, los nuevos datos obtenidos sobre el lince sirven para avalar las decisiones restrictivas que en muchas ocasiones ha adoptado esta Administración, y que no han sido bien entendidas por determinados sectores cinegéticos o propietarios, en aquellas áreas críticas para la supervivencia del lince ibérico.

    La Consejería de Medio Ambiente y Desarrollo Rural va a intensificar en los próximos meses las labores de fototrampeo en los lugares donde se han detectado los linces con el objetivo de hacer un seguimiento de las poblaciones para saber su número y cómo evolucionan, así como poder conocer las crías del año y las parejas reproductoras que existen.

    Igualmente ha fijado un plan de trabajo para establecer convenios con los propietarios de las fincas cinegéticas para que se realicen los controles de depredadores con métodos compatibles con la conservación de la especie y se puedan implantar programas de recuperación del conejo en las zonas donde sus poblaciones estén más debilitadas.

    Para José Ignacio Nicolás, la importancia de esta constatación de presencia de lince ibérico en Castilla-La Mancha es que se abren nuevas expectativas para el trabajo que viene desarrollando el Ministerio de Medio Ambiente con el programa de cría en cautividad en el que, dentro de poco, colaborará Castilla-La Mancha.

    La escasa diversidad genética que existe al contar sólo con ejemplares de lince ibérico procedentes de las poblaciones de Doñana y Sierra Morena puede aumentar con los ejemplares procedentes de Castilla-La Mancha, un hecho que podría ayudar a completar en una mayor medida el mapa genético de esta especie.

  4. nick says:

    The whole thing is weird…and has not (yet) been picked up by others like El Mundo (is this becuase of its traditional bias againast PSOE controlled regions or because they smell a rat?) … let’s see what comes up in the next few days…though I think we must be talking about a very small population

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